運營商的“斷舍離”? 2G/3G網絡終將退出“舞臺”

作者:劉婷宜 呂萌 責任編輯:劉婷宜 2020.06.12 07:06 來源:通信世界全媒體

通信世界網消息(CWW)近日,中國電信云南公司(簡稱云南電信)發布公告稱:“自6月1日起將逐步關閉3G-EVDO數據業務”。該消息一出,立刻引發圈內熱議,運營商緣何選擇此時推行3G退網?目前我國2G/3G退網條件是否已經成熟?2G/3G成功退網后,會給5G建設和發展帶來哪些深遠的影響?記者看來,對運營商而言,要舍棄曾經花費大量人力、物力、財力建設的2G/3G 網絡,這樣的“斷舍離”絕非易事,但隨著5G建設的大規模鋪開,2G/3G也是時候退出歷史舞臺了。

2G/3G退網勢在必行

眾所周知,2G/3G退網,并不是一件“新鮮事”。隨著近幾年世界范圍內通信技術的發展與革新,國外電信運營商大多成為2G/3G退網這一舉措的堅決“擁護者”。日本運營商在4G網絡建設初期,就開始著手關閉2G網絡,而5G建設啟動時,也同步開啟3G退網工作;瑞士運營商計劃在2020-2021年全面關閉2G網絡,以獲得更多的站點資源和頻譜資源來部署5G網絡;印度運營商Bharti宣布在2020年將關閉22個州的3G網絡,并加大對4G網絡的投入,為迎接5G的快速部署做好準備。

我國三大運營商也在很早之前就開始思考如何加速推進2G/3G退網工作。尤其在2019年我國正式啟動5G網絡建設后,三大運營商無一例外地面臨著2G/3G/4G/5G“四世同堂”的尷尬局面。隨之而來的站點資源不足、頻譜受限、網絡復雜、運維成本不斷增加等問題也給運營商帶來了極大的困擾。

當然,2G/3G退網所帶來的利好顯而易見。SA無線通信領域專家楊光表示:“站在頻譜利用率的角度來看,舊技術退網可以把頻譜騰挪出來部署新技術,新技術的頻譜效率更高、單位成本更低,這可以更有效地使用有限的頻譜資源?!睆倪\維角度來看,有業內專家對記者表示:“網絡設備都是有生命周期的,假如2G/3G設備過了生命周期再更換的話,成本可能比新買一個4G/5G基站更貴,且后期設備維護成本也更高,網絡利用效率更低?!?/p>

5G時代,移動通信頻段不斷走高,導致建網成本增加,隨著5G建設提速,業界“退網”的呼聲愈來愈高。楊光表示:“低頻段對快速、高性價比的建設5G網絡意義重大,一方面可以快速實現偏遠地區的5G覆蓋,有助于擴大5G覆蓋范圍,使更多消費者能夠享受5G服務。另一方面,此舉也有助于提升室內環境的5G體驗,對促進我國5G發展大有裨益?!痹?G時代,產業鏈更加側重To B端的發展,致力于5G賦能垂直行業。國家無線電監測中心頻譜管理研究處高級工程師王坦強調:“低頻段有兩大優勢,一是更側重公眾通信廣度和深度覆蓋,二是在工業互聯網、物聯網廣域大連接場景上有極大優勢?!?/p>

所以,不論從運營商角度還是從技術更迭角度,退網都如“滾滾向前的大河”,是大勢所趨。就像2019年10月22日工業和信息化部信息通信發展司司長聞庫在國務院新聞辦新聞發布會上所說的那樣:“2G/3G的退網是移動通信更新換代的必然選擇?!?/p>

運營商 “退網”早有部署

2G/3G退網雖然近期才被國家層面明確提及,但事實上,運營商們早已有長期的規劃與部署。由于歷史遺留原因,三大運營商的2G/3G網絡建設基礎不盡相同。在2G時代,中國移動、中國聯通分別獲得GSM網絡牌照(也就是2G牌照),中國電信僅有固話和寬帶牌照。到了3G時代,全球有三大主流通信技術:WCDMA、CDMA2000和TD-SCDMA,其中,中國聯通獲發WCDMA牌照,中國電信得到CDMA牌照,中國移動則負責建設TD-SCDMA網絡。官方信息顯示,中國電信目前正在推動CDMA退網,逐漸將2G語音業務遷移VoLTE,并要求5G終端不再支持CDMA;中國移動為加速4G/5G協同發展,已推進2G減頻和3G退網;中國聯通也已在部分區域推動2G退網,鼓勵2G用戶升級到4G,將2G頻譜重耕用于4G/5G。

通信行業資深分析師金峰從3個層面剖析了運營商的退網進展。首先,在終端層面,4G相對成熟以后,三大運營商提出要求,希望產業鏈不再發展3G手機,而2G網絡主要被用于老人機、智能手表等終端。其次,在頻率重耕方面,三大運營商的NB網絡其實是對原有2G頻率的重耕,為更好地發展物聯網,2019年8月,中國移動將部分900MHz、1800MHz頻譜分別劃分給中國聯通和中國電信,而中國聯通和中國電信則將原有的2600MHz頻譜移交給中國移動,這實際上也是國家對2G/3G頻率的調整。最后,從基站運營角度來看,通過對運營商招投標網站信息進行分析會發現,近年來各地多個招標文件已拆除2G/3G基站的標段。同時,運營商對基站的拆除,主要是基于對相關區域的業務使用量的分析,例如中國移動的3G基站是優先拆除對象。

2G/3G退網不能一蹴而就

盡管2G/3G退網已勢不可擋,但三大運營商仍有少量用戶停留在2G/3G,包括使用運營商早期促銷套餐的用戶、還在使用2G/3G功能機的老年用戶以及居住在尚未覆蓋4G/5G網絡的偏遠地區用戶等。運營商用戶數量龐大,任何一個決定都有可能引發 “蝴蝶效應”,因此,在2G/3G退網這件事上,亦不能一蹴而就。

對此,金峰在接受記者采訪時表示,雖然2G/3G退網的最終目標是徹底關停2G/3G網絡,但在具體執行上,運營商絕不能采用“一刀切”模式,而是要精細化退網。具體來看,首先,優先對2G/3G網絡閑置率較高的地區進行退網;其次,逐步釋放頻譜,可以與三大運營商的重耕戰略相結合。當然,考慮到普遍服務的需要,在徹底解決偏遠地區覆蓋之前(如通過新的4G/5G基站或者衛星網絡覆蓋),運營商應當保留少量頻譜,用于偏遠地區的通信服務。

針對許多用戶擔心的“退網是否會對用戶通話質量或上網體驗造成嚴重影響”這一問題,有業內專家進行官方解惑:“2G/3G退網的影響,短期內可能會有,但是長期來說是向好的。如果用戶的手機同時支持2G/3G/4G,那么退網對用戶的網絡使用感受的影響幾乎可以忽略不計;而對于替換難度較大的2G/3G用戶,運營商可以采取保留一張薄網或與其他運營商合作的方式實現退網?!敝档米⒁獾氖?,在清頻退網過程中,由于頻段空出,短期內可用頻率資源會相對變少,可能會給用戶體驗帶來一定影響,但只要運營商能夠快速建網覆蓋加以補足,則不會對用戶產生太大影響。

中國廣電“清頻退網”重耕700MHz

移動通信領域的“新入局者”——中國廣電也加入“清頻退網”行動中,以期更好地發力5G。今年4月初,國家廣電總局開會通報了《地面數字電視700兆赫頻率遷移工作方案》,計劃于2020年完成700MHz頻率遷移工作。北京、河北、云南、湖南、甘肅等地的廣電局紛紛成立了700MHz頻率遷移工作領導小組,對700MHz頻率遷移工作及時進行安排和部署。

相關消息顯示,目前全球已有超過56個國家和地區已經開始或計劃在700MHz頻段部署頻分雙工(FDD)方式的4G網絡。從各國已公布的700MHz頻段規劃方案來看,703-748MHz/758-803MHz方案是目前使用最廣泛、頻譜資源利用最為充分的頻率規劃方案,并支持向5G系統演進。今年3月25日,工業和信息化部發布了《關于調整700MHz頻段頻率使用規劃的通知》,將702-798MHz頻段頻率使用規劃調整用于移動通信系統,并將703-743 MHz /758-798MHz頻段規劃用于頻分雙工(FDD)工作方式的移動通信系統。

雖然700MHz起步較晚、產業鏈成熟度較低,但由于其覆蓋范圍廣、損耗低、穿透力強等特性,被業內視作5G部署的黃金頻段?!笆紫?,700MHz室外覆蓋范圍更廣,尤其在廣袤郊外地區;其次,700MHz繞射能力強,損耗低,可以改善室內覆蓋條件;再次,700MHz信號調制解調更為可靠。當然,700MHz的天線配置也更簡單,相比高頻段大概能節省10倍左右成本?!苯鸱灞硎?。

調整700MHz頻段頻率使用,對三大運營商推進5G快速部署也大有裨益,前不久,中國移動和中國廣電聯合確定了網絡建設計劃,將按1:1比例共同投資建設700MHz 5G無線網絡,但由于700MHz不具備排他性,未來廣電也有可能與中國電信、中國聯通簽署漫游協議,將700MHz 5G網絡提供給中國電信、中國聯通使用。

對運營商而言,“斷舍離”固然需要魄力,但之后的網絡建設部署更為重要。拿出“真本事”,才能讓用戶實實在在的滿意。

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